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Blog de Etología 
y Educación Canina

Lenguaje Canino en Conflictos

Aunque el antropocentrismo casi hasta finales del siglo XX establecía que solo los seres humanos tenemos lenguaje, existe una gran cantidad de estudios etológicos que demuestran que muchos animales no humanos, poseen lenguajes muy complejos y similares al humano.

* La ciencia que estudia la comunicación entre animales no humanos se llama zoosemiótica

Los animales, y por tanto también los perros, se pueden comunicar mediante:

  • Señales visuales: se pueden detectar por medio de la vista. El lenguaje no verbal en los animales sociales es muy importante, especialmente para mantener la cohesión del grupo (de ello depende su supervivencia), evitar conflictos, cazar, defenderse,…
  • Señales auditivas: se detectan por medio del oído. Sirven para transmitir una amplia gama de información. En el caso de los perros existe gran cantidad de frecuencias, intensidades, etc que sirven para transmitir información muy variada. Estas señales viajan en todas direcciones y el receptor las localiza con facilidad, especialmente para comunicarse a distancia.
  • Señales químicas: que pueden detectar por medio del olfato (orina, heces, restos de otros fluidos o aromas, pelo, …). Por este medio pueden obtener muchísima información del otro animal. Por ejemplo, su sexo, si está en época reproductiva, su estado de salud (concentraciones de multitud de sustancias del organismo), si es un conocido o no, incluso pueden dónde ha estado o qué ha comido.
  • Señales táctiles: se detectan por medio del tacto (por toda la piel). También se utiliza la comunicación no verbal. Este medio de comunicación está reservado para interacciones entre individuos de un mismo grupo, por lo general.

Para entender al perro lo más sencillo es usar la comunicación visual (también podría usarse la auditiva, pero es menos utilizada por ellos y, a menudo, nos molesta a nosotros).

Dado que nosotros formamos parte de su grupo familiar, nuestra comunicación se centra especialmente en mantener al grupo unido, evitando conflictos. Para ello los perros tienen 3 etapas en su comunicación: (1) señales de apaciguamiento (también conocidas como señales de calma), (2) señales de amenaza o aviso y, por último, (3) el ataque.

(1) Cuando el perro muestra señales de calma está tratando de evitar un conflicto, necesita espacio o algo le está poniendo nervioso.
Algunas señales fáciles de ver son:

  • Bostezar
  • Lamerse el hocico
  • Dar la espalda
  • Girar la cabeza
  • Olisquear el suelo
  • Inmovilizarse
  • Andar despacio
  • Interponerse
  • Sentarse / echarse
  • Dar un rodeo
  • Mover la cola

(2) Si por algún motivo estas señales son ignoradas o no las conocemos, la incomodidad del perro aumenta y se siente obligado a transmitírnoslo de forma más clara. Es entonces cuando adopta una pose amenazadora:

  • Enseña dientes
  • Gruñe
  • Se eriza
  • Se queda inmóvil con los músculos en tensión

* Nunca se debe reñir o chistar al perro por realizar cualquiera de estos comportamientos. Recuerda que está tratando de comunicarse.

(3) Si estas señales son castigadas o ignoradas solo queda una opción posible para alejar la amenaza o incomodidad. La agresión.

Incluso dentro de una agresión, hay distintos niveles:

  • Puede lanzar un bocado al aire
  • “Marcar” (morder sin apenas tocar, ni apretar)
  • Morder y soltar (ejercer cierta presión y soltar rápidamente)
  • Morder y presionar (mantener la mordida ejerciendo presión)
  • Morder y desgarrar (engancha y tira, ejerciendo presión)
  • Morder y agitar (muerde y sin liberar la presa la agita y retuerce, provocando graves daños)

Como se puede observar, para que un perro suponga un peligro real ha tenido que pasar por muchas etapas. El perro, por lo general, va a evitar por todos los medios posibles tener enfrentamientos, y mucho menos con miembros de su grupo familiar.

<< Cuando un perro llega al extremo de atacar es porque no se le ha entendido o, incluso, se le ha castigado cuando intentaba comunicarse >>

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